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「近視」的由來?

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「猴子實驗」讓我們了解近視

幾百年來有不少學說。以前的學者認為近視主要是遺傳因素所造成。這種理論盛行了好多年,直到很有名的「猴子實驗」出現,科學家才發現近視和環境其實有相當密切的關係。

幾十年前美國有位生物學家發現阿拉斯加的愛斯基摩人老一輩都沒有近視,年輕一代卻有不少近視,因此他懷疑近視不單與遺傳有關。愛斯基摩人以游牧漁獵為生,很少有人近視;但隨著當地發現石油後,美國人在當地開採石油,並幫助愛斯基摩小孩上學,從此以後,這些人的近視人口逐漸增加而引起關注。所以這位學者認為近視和後天環境相當有關。不過當時這種看法並不為一般專家所接受,於是他決定用猴子做實驗,這就是近視史上很有名的近視猴實驗。

他把小猴子分三組飼養:第一組放養於野生動物園有充分的空間讓猴子活動,一組飼養於大約學校教室大小的實驗室,第三組則養於四十公分見方的布幕內,根本無法看遠方。經過一兩年後,發現長期在室外生活的猴子幾乎都沒有近視,養在實驗室中的則有少數得到輕度近視;至於關在布幕內的猴子,卻大部分變成高度近視。由這個實驗開始,大家開始相信,環境是造成近視的重要原因之一。

台灣近視比例高居不下

台灣約每100人當中就有85 人為近視患者,高度近視(600~800度以上)人口的比例更佔了總近視人口的三分之一。目前有許多研究都發現:長時間、近距離、用眼不當都是造成近視的元兇。

令人擔憂的是近視發生年紀越早,長大後度數增加幅度也大,越容易發展成高度近視,也越可能發生其他眼睛併發症。

「睫狀肌」扮演的角色

眼內睫狀肌就像是橡皮筋一樣,也要有拉放拉放的刺激,彈性才可以得到保持。如果長時間緊繃或長時間鬆弛,就是眼睛視力變化的原因。如果橡皮筋長期被拉緊,一旦要睫狀肌做放鬆動作時(例如看遠的東西,要靠放鬆睫狀肌來調整焦距),就會做不來,便是所謂的「近視」。 相反的,「老花」則是要看近的東西(需拉緊睫狀肌來調整焦距),此時節狀肌就像失去彈性的橡皮筋無法拉緊,所以近距離看不清楚。

近視的防治主要還是朝:適當距離、適當時間、適當休息著手,搭配適度的眼部按摩,舒緩眼睛壓力、減少疲勞、營養充足都是維護之道,眼睛是我們的「靈魂之窗」,從生活習慣開始調整、保養是關鍵,飲食當中的營養補充更不可或缺,如山桑子、葉黃素、玉米黃質、藍莓…等有許多研究證實能保健我們的視力。

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Eric

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