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今日大部份的檢驗科技多半以免疫方法來偵測體內的抗體或抗原, 對於癌細胞來說, 也是利用偵測癌細胞的特殊抗原來得知體內是不是有癌細胞的存在, 這方法已經用了20年, 有沒有其它的檢驗方法可
以不必抽血, 而得到一樣準確的結果?

根據最近一期的Nature 雜誌報導( Nature 1999;398:33-34) 澳洲新南威爾斯大學的Dr Verinica James 就發明以一根頭髮偵測乳癌的方法, 這是利用一種精密的X-光, 對於頭髮進行照射, 然後分析X光的散射圖譜, 根據研究人員表示, 有乳癌的病人毛髮的圖譜 (diffraction pattern) 會和正常人相同, 經過反復地比對, 發現這種方法非常準確, 甚至於對於乳癌高危險群( 近親中有人患乳癌) 也能夠早期警告, 而且準確無誤。

研究人員相信, 乳癌病人的毛髮形成時在毛囊內的生長情況與正常人不同, 造成毛髮的分子間結構改變, 這種分子改變足以用X-ray diffraction 偵得。

X-光其實不是什麼新奇科技, 早期的生化學家就用它們來決定分子的結構和分子間的空間關係, 這科技經過改良, 就變成民生醫藥的好幫手。

研究人員準備進行男性攝護腺癌的研究, 它與乳癌一樣都是依賴荷爾蒙生長的癌症, 而Dr Veronica James 也對媒體表示, 採樣由陰毛可能會比較準確, 因為頭髮經常被染色或含化妝保養品, 所以誤差較大。

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