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作者:莊婷婷

  冬蟲夏草到底是蟲還是草?為什麼常常聽到,卻很少人用過?冬蟲夏草到底有什麼功用?

冬蟲夏草的介紹
  冬蟲夏草又稱為蟲草或冬蟲草,是真菌冬蟲夏草寄生於蝙蝠蛾幼蟲體上的子座與幼蟲屍體的複合物。屬於麥角菌目、麥角菌科、蟲草屬。顧名思義,冬蟲夏草當然冬天是蟲,而夏天就變成草了。為什麼這麼神奇呢?原來,冬蟲夏草是一種叫做蝙蝠蛾的動物,將蟲卵產在地下,使其孵化成長得像蠶寶寶一般的幼蟲。另外,有一種孢子,會經過水而滲透到地下,專門找蝙蝠蛾的幼蟲寄生,並吸收幼蟲體的營養,而快速繁殖,稱為蟲草真菌。當菌絲慢慢成長的同時,幼蟲也隨著慢慢長大,而鑽出地面。直到菌絲繁殖至充滿蟲體,幼蟲就會死亡,此時正好是冬天,就是所謂的冬蟲。而當氣溫回升後,菌絲體就會從冬蟲的頭部慢慢萌發,長出像草一般的真菌子座,稱為夏草。在真菌子座的頭部含有子囊,子囊內藏有孢子。當子囊成熟時,孢子會散出,再次尋找蝙蝠蛾的幼蟲作為寄主,這就是冬蟲夏草的循環。

冬蟲夏草的成分
  蟲草菌素:為一種與核酸有關的物質,具有抗生作用與抑制細胞分裂的作用。

冬蟲夏草的效用
  冬蟲夏草有滋肺陰、補腎陽的作用,所以可以作為滋肺補腎、止血化痰、保肺、化痢、止癆嗽等調補的食品。

冬蟲夏草的未來發展
  近年來台灣已經開始發展培育冬蟲夏草的技術,也成為保健食品的原料之一。因為冬蟲夏草的藥性平和,不容易產生副作用,所以可以在潛移默化之中改變體質。但是冬蟲夏草並不容易採集到,所以價格自然居高不下。如果可以使用人工栽培的方法,利用菌絲体來深層發酵培養,並大量生產降低成本,應該是全體民眾的福氣喔!


( 本文由YesDiet健康王提供) 2000.10.6

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