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冬蟲夏草在中國是一種家喻戶曉的珍貴藥材,自古以來就與人蔘、鹿茸並列三大補品,被推崇為藥中之王、 營養狀元,享有藥黃金、生命動力之美譽。

冬蟲夏草的由來

冬蟲夏草一詞最早出現於1757年吳儀洛著之「本草從新」中,簡稱蟲草,是一種動植物的複合體, 在分類學系統上屬於麥角菌科中的蟲草屬高等真菌。冬蟲夏草原產於中國大陸四川、雲南、青海、 西藏等省,海拔三千公尺以上的地區,每年六、七月時,蝙蝠蛾產卵於土壤中,孵化成幼蟲,幼蟲在土壤中避冬, 避冬過程中,蟲體經土壤感染蟲草真菌。蟲草真菌侵入體內後,將蟲體當成寄主,不斷吸收蟲體的營養, 大量繁殖。隨幼蟲慢慢長大,蟲草菌絲也逐漸蔓延到蟲體的全身,終至幼蟲僵死,時值冬天,人稱「冬蟲」 ,蟲草菌繼續成長,次年四、五月時,在蟲體頭部長出棍棒狀子實體,人稱「夏草」,冬蟲夏草亦因此而得名。

冬蟲夏草的功效

「本草從新」中記載〝冬蟲夏草補肺、腎。甘、平、保肺、益腎、止血、化痰、止勞嗽〞。「本草綱目」 中記載冬蟲夏草〝性甘、味平、歸肺、腎經、補肺益腎、止血、化痰、用於久咳、虛喘、勞嗽喀血、 陽萎遺精、腰膝酸痛〞。另據現代醫學報告「中醫現代研究與臨床應用」中指出,冬蟲夏草具有精神安定、 鎮靜、解熱、增強免疫機能、增強心肺功能、促進新陳代謝、防止痴呆、抗癌等作用。現代醫學研究亦證明冬蟲夏草 對增強免疫系統機能、抗衰老、抑制癌細胞生長、調節心律失常、降低膽固醇、抗過敏、治小兒氣喘、成人咳嗽、 性功能減退、防治肝炎、腎炎、糖尿病等均有不錯的療效。
市面上冬蟲夏草的種類

1.天然冬蟲夏草
  不同的蟲草菌寄生在不同的寄主身上,就形成顏色、型態各異的冬蟲夏草,當然其功效亦有所不同,此處所指乃狹義的冬蟲夏草,亦即中華冬蟲夏草。天然中華冬蟲夏草相當珍貴稀有,價格一直高不可攀,因此有些業者會以其他蟲草來替代,更有不肖業者在蟲草中加入鉛等金屬以增加其重量,長期服用會導致鉛中毒,消費者不可不慎。

2.人工培育冬蟲夏草菌絲體
  此乃蟲草菌的無性生殖階段,利用生物技術篩選優質菌種並分析幼蟲體內所含有的成份,作成營養源,採用大量發酵的方式,培養出大量的菌絲體,再萃取出其中之有效成份,加工製造出各種不同的冬蟲夏草產品。 其功效與天然冬蟲夏草之功效相似,唯其菌絲體中並未含有天然冬蟲夏草之蟲草素成份。

3.人工培育冬蟲夏草子實體
  此乃蟲草菌的有性生殖階段,需要較高的生物技術,模擬高原上冬蟲夏草的生長環境,配合適當的營養源,通過嚴格的控管,使菌絲體繼續成長,培育出蟲草的子實體,即草的部分,此時蟲草的有效成份已完全合成,多數有效成份甚至高出天然冬蟲夏草。目前僅知有使用蛹蟲草菌成功培育出冬蟲夏草子實體的實例, 至於使用中華冬蟲夏草菌所培育出的冬蟲夏草,則僅止於菌絲體的階段。
冬蟲夏草是人間的瑰寶,天然資源是有限的,為了減輕對資源的破壞,以及解決天然冬蟲夏草的匱乏,人工栽培是必然之路。透過以上簡單的介紹,相信大家對冬蟲夏草已有了初步的認識。當今市面上的冬蟲夏草產品琳瑯滿目,消費者在選購時,一定要睜大眼睛,以免瘦了荷包又傷了身體。

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