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口腔的健康

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根據衛生署的統計,自民國八十一年後口腔癌的發生率及死亡率節節上升超過了鼻咽癌,已成為國人頭頸部癌症的第一位;在國外每年至少有300000人被診斷出患有口腔癌,可見口腔癌的罹患率在全球都有上升的趨勢。

最容易得到此癌症的高危險群莫過於那些有嚼檳榔、抽菸、抽雪茄、飲酒、口腔衛生不佳、齒列不正或不適合的假牙,對舌頭、齒齦或咽頰造成慢性傷害…等因素都會造成口腔癌的發生。台灣口腔癌患者中八成以上為嚼檳榔者,而國外多數是因為抽菸而引發口腔癌,有學者研究發現葉酸或某些抗氧化劑與口腔癌的發生有相關性。

根據USDA HNRCA’s Vitamins and Carcinogenesis Laboratory與Friedman School of Nutrition Science and Policy的學者研究發現葉酸的量在有菸癮者與無菸癮者身上是不同的,以56位30~80歲男女為研究對象,其中有一半是屬於老煙槍(抽菸歷史為每天至少抽10根香菸者)。

測量實驗對象血中與頰細胞中葉酸的含量,有菸癮者其葉酸的值低於無菸癮者;有菸癮者其頰細胞明顯有較多不正常的細胞,這些不正常的細胞會增加口腔癌的危險率,這個兩項結果都正好謀合之前的研究結果。此團隊還注意到似乎香菸會減少細胞中的葉酸而促進癌症的生成?【Journal of Clinical Nutrition】

葉酸的來源多是綠葉蔬菜與一些有葉酸強化處理的食物。葉酸不僅可以幫助細胞的生成、並具有保護作用,也是DNA合成過程中的重要因素,在合成過程中若有不良的因素或缺失就容易導致癌症的發生。有可能因為細胞中的葉酸減少導致細胞環境改變,而導致致癌細胞的形成。

預防口腔癌不是單靠補充葉酸就可避免,最重要的還是減少嚼檳榔、抽菸、飲酒及保持良好的口腔衛生習慣,平時多注意是否嘴唇或口腔的傷口不易癒合、有腫塊、口腔黏膜有白斑或紅班出現、不明原因的出血、有疼痛麻木感、吞嚥咀嚼時感困難或疼痛、牙齦腫脹造成假牙固定不良或不適…等都是可能引發口腔癌的症狀,有這些症狀時請及早諮詢醫師診斷治療。

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Albee

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