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巧克力是狗的致命毒藥?

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在美國,流行一種說法:體型小巧的寵物狗不能吃巧克力,否則就有喪命的危險,哪怕隻吃了一丁點。

犬類陪伴著人類已經走過了漫長的歲月,也許正是這個原因,人與狗有著同樣的食物偏好。然而對於甜食,雖說人類可以輕鬆消化,狗兒卻不能,人類最愛吃的巧克力對它們還有毒害作用,有時甚至會奪走它們的生命。狗兒食用的巧克力越多、越正宗,它受到的傷害也越大。可能由於抵抗力的原因,大型犬吃一點巧克力不會發生什麼大問題,而小型犬的主人就應該特別注意了,不能讓你的愛犬食用一丁點兒巧克力。

巧克力由可可豆加工而成,含有多種甲基黃嘌呤( methylxanthine)的衍生物,咖啡因和可可鹼就屬於這類物質。這些物質會與細胞表面的某些受體結合,從而阻止動物體內的天然物質與受體結合。服用小劑量的甲基黃嘌呤類物質,狗兒會嘔吐、腹瀉,而人類卻會有一種欣快感。巧克力含有大量的可可鹼和少量的咖啡因,如果狗食用過多的巧克力,就會發生肌肉肌肉痙攣,甚至休克。服用可可鹼和咖啡因后,狗的心跳速率會驟升至平常的兩倍以上,某些夠還會四處狂奔,就像喝了一大杯濃咖啡。

狗也能消化少量的巧克力,具體能消化多少,則要看它的體型和食用的巧克力種類。無糖烘焙巧克力(Unsweetened baking chocolate )含有的甲基黃嘌呤的量,是奶油巧克力的6倍以上。據專家透露,對一些小型犬而言,4盎司(約120克)的奶油巧克力就可能是致命劑量。

在每一個喜慶氣氛濃厚的節日,比如情人節、復活節、聖誕節,都會有不少主人抱著自己的愛犬跑到動物醫療中心,為自己的狗狗看病。Hackett 已經是有著16年從業經驗的獸醫,他說:「雖然不少狗生病,但是真正死於巧克力的,這16年來我隻見過1條。巧克力對狗的毒害作用,可能是一種慢性過程。」

如果隻是吃了少量的巧克力,小狗尚能抵抗,不用勞煩獸醫們。倘若吃得又急又多,那就隻有逼它吃下活性炭,把巧克力中的甲基黃嘌呤類物質清除掉,避免通過消化系統進入血液循環。盡管巧克力不能在剎那之間奪走小狗們的生命,主人們還是少給自己的愛犬喂食巧克力。

2007.4.22

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Kevin

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