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抗老新趨勢:幹細胞營養

隨著高齡化時代的來臨,健康老化的觀念也逐漸興起。其內涵包括生理、心理及社會面向的最適化,維持獨立自主及良好的生活品質,以及減少疾病及其衍生的醫療問題…等等。器官組織的耗損是生理老化的本質,而維持再生修復力則是抗老的關鍵。

幹細胞具有自我更新及分化的能力,是胚胎發育和組織修復所不可或缺的角色。2005 年,Nikos 等人對 509 位心血管疾病高風險者進行為期一年的觀察,發現當血液循環中的幹細胞數量越少,則發生心血管事件的次數越多。此外,幹細胞的功能也被認為與失智症、糖尿病、心血管疾病、肌肉萎縮或勃起功能障礙等退化性疾病的發展有關。反之,提升循環幹細胞的功能或數量,則有助於延緩或改善這些情況 (1)。這些研究不僅奠定了再生醫學的基礎,為過去許多難治之症帶來一線曙光。同時,它也正吸引著保健產業的注目,並帶動了相關素材及產品的創新研發,是未來值得關注的抗老營養新趨勢。

 

沙棘籽:啟動再生修復力

沙棘是一種存在約 2 億年的古老植物,從葉子、果肉到種籽都具有豐富的營養價值。早在古希臘時期,人們便已發現沙棘能夠讓受傷的戰馬迅速恢復健康,而蒙藏傳統醫學也將沙棘用於改善血液循環,以及治療潰瘍、傷口、皮膚及呼吸道等相關疾病。

沙棘籽富含原花青素、槲皮素、山柰酚及異鼠李素等多種生物類黃酮,具有極佳的抗氧化活性。於 2006 年,Gupta 等人以沙棘類黃酮處理老鼠背部的傷口,發現控制組癒合天數平均為 24.83 天,而沙棘組僅需 16.33 天,證實沙棘類黃酮具有促進傷口癒合的效果 (2)。此外,Xu 等人則評估沙棘籽原花青素對胃潰瘍老鼠的影響,發現口服沙棘籽原花青素能夠提升表皮生長因子 (Epidermal growth factor) 及增殖細胞核抗原 (Proliferating cell nuclear antigen) 等因子的表現,並加速胃黏膜的修復 (3)。

 

2019 年,Drapeau 等人招募了 12 位平均年齡為 49 歲的健康受試者,進行一項隨機、雙盲、交叉、安慰劑對照之臨床試驗,評估沙棘籽萃取物對循環幹細胞的影響。結果發現,口服沙棘籽萃取物能在 1 ~ 2 小時內增加血液循環中的前驅幹細胞 (24.2%)、內皮幹細胞 (33.4%) 及間葉幹細胞 (20.8%),並進一步驗證沙棘籽於組織再生及幹細胞營養的應用潛力。其中,前驅/內皮幹細胞能夠分化為血管內皮細胞,並修復及維持血管結構,在組織缺氧時亦具有血管新生的作用。間葉幹細胞則可分化為硬骨、軟骨、脂肪或肌肉,且同時還具有旁分泌及免疫調節等功能 (4)。

總結

 

面對高齡化的時代,如何健康老化是每個人都不可忽視的議題。透過日常的預防保健及保養,維持良好的身心狀態及生活品質,才是實踐健康老化的根本之道。幹細胞的知識與技術也逐漸從實驗室走向臨床應用,並為過去許多難解的退化性疾病帶來新的治療機會。此外,保健產業也正在關注幹細胞營養的新趨勢,並開始投入相關素材及營養品的開發。沙棘含有 190 種以上的營養成分,在傳統醫學中常用於治療潰瘍、傷口及心血管疾病,而現代科學更揭示其促進組織修復及幹細胞活化的效果,適合作為次世代青春賦活、免疫及循環健康等營養補充。

 

【圖文/崴達圖書館編輯群】

參考文獻

  1. Werner N., et al. (2005). “Circulating endothelial progenitor cells and cardiovascular outcomes.”N Engl J Med. 353:999-1007.
  2. Asheesh, G., et al. (2006). “Influence of sea buckthonr (Hippopae rhamnoides L.) flavone on dermal wound healing in rats.”Mol Cell Biochem. 290:193-8.
  3. Xiaoyun, Xu., et al. (2007). “Effects of sea buckthorn procyanidins on healing of acetic acid-induced lesions in the rat stomach.”Asia Pac J Clin Nutr. 16:234-238.
  4. Christian D., et al. (2019). ”Rapid and selective mobilization of specific stem cell types after consumption of a polyphenol-rich extract from sea buckthorn berries (Hippophae) in healthy human subjects.”Clin Interv Aging. 14:253-263.
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