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延緩老人失智症 新一代膽鹼酵素抑制劑效果佳

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記者梁惠雯╱台北報導

據統計,每多5歲,老人失智症的盛行率即增加一倍,在65歲的老人中,老人失智症比率為2%至5%,到了80歲,即有約20%的人口患有老人失智症!目前在治療上,膽鹼酵素抑制藥品能使患者腦中不足的膽鹼,慢慢回復正常,患者記憶、行為及認知能力,會有相當程度的改善,國內最近已有改良型第二、三代藥物,是國人唯一可使用的有效藥物。

老王已經70歲了,可是他的子女都覺得隨著年紀越大,老王的記憶力卻愈來愈差,他經常把女兒誤認為媳婦,又把媳婦誤認為是鄰居,有時候,還會向親人抱怨找不到東西,甚至懷疑是別人偷走了。

有時候,老王甚至會在公共場合不穿衣服,或撫摸生殖器,個性也變得火爆、令人難以相處,讓家人傷透腦筋。醫生表示,老王是得了「老年失智症」,但是,開了藥好像並沒有明顯的幫助。

陳國華身心診所院長陳國華表示,愈開發的國家,老人人口比率是愈來愈高,而隨著年齡的增加,智能退化的現象也不斷明顯,譬如記憶(記性)喪失、認知及抽象思考能力退步,執行能力下降,及性格的轉變,都是大腦失智老化過程中的現象,而且一日比一日來得嚴重。

更令人沮喪的是,這種衰老退化的情形一旦成形,若不加以注意和防止,狀況就不可能再回返。心理師黃怡翔博士也指出,失智症老人在初期會出現語言表達困難的情況,想說的話,跟說出來的字,常常顛三倒四,或是難以表達;日常生活中,則常常忘東忘西,有人還會錯認親人。

隨著病情惡化,部分病患會開始聽到不存在的聲音,有人則是會看到幻覺,最常發生的是他們會堅稱自己看到「鬼」,或是一些蛇、蟲等可怕的小動物,讓他們不敢上床。

陳國華指出,目前已知老人失智症中,以阿滋海默型(腦細胞中有退化及類澱粉沉積)及血管阻塞型(與中風、高血脂、高血壓有關)為主,也有二者同時發生在同一患者身上!這在台灣臨床上並不少見。

目前國內外對老年失智症已有部分的研究結果,包括抗氧化發炎功效的食品及藥物,如:阿斯匹靈、維他命E、女性荷爾蒙等,以及促進腦血液循環的方向,如血管擴張劑、銀杏類抽取物,但均未獲致令人滿意的效果。

醫學界正全力在發展,找出阿玆海默型失智症的缺陷基因,來發展疫苗,在老鼠實驗中已經成功,預計十年內會有重大臨床突破。而膽鹼酵素抑制藥品,因能對抗分解膽鹼的酵素,使患者腦中原本不足的膽鹼,慢慢回復正常,據臨床觀察,患者的記憶、行為及認知能力會有相當的改善,其失智痴呆的進程,能相對的被延緩。

這在治療上算是最大的突破,美國在1993年通過第一種這類藥品,但副作用及成效都並不穩定台灣並未引進此藥,近二、三年來,第二代藥品上市,減少了胃腸副作用及肝腎毒性,且療效明顯,台灣也在近日開放引進,這是國人目前可以唯一使用的有效藥物。

( 東森新聞報2001.10.25)

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