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【聯合報/編譯張佑生/報導】 2007.04.13 03:29 am


癌症治療可能瀕臨革命性突破!化療的嘔吐、惡心、掉髮等副作用使癌症患者身心備受折磨,而現在科學家發現,運用核糖核酸(RNA)干擾技術,能夠提升化療的效果,並減輕副作用。

醫學期刊「自然」刊登美國德州西南大學醫學中心的實驗報告,細胞生物學教授懷特領導的研究小組篩選人類肺癌細胞的兩萬多個基因,針對第一線藥物太平洋紫杉醇(汰癌勝)進行感受性測試。

研究發現八十七個基因的活動受到RNA干擾而被封鎖或降低時,腫瘤對於藥物的感受性更高。當某些基因被「靜默」時,使用抗癌藥物通常劑量的千分之一,就能殺死癌細胞或減弱其活動。劑量減低,健康細胞連帶受損的風險亦隨之降低,可減輕對人體產生的副作用。

懷特表示:「辨識出這些基因可以降低抗癌藥物的劑量,是減輕副作用的第一步。」只不過,懷特指出,實驗目前仍處於初期階段,要進行人體臨床實驗,至少還得三至五年。

去年諾貝爾醫學獎的兩位得主法爾和梅洛,於一九九八年發表論文指出RNA干擾機制。RNA能夠傳遞DNA(去氧核糖核酸)上的遺傳信息,研究顯示向生物體內注入微小RNA片段,會干擾生物體本身的RNA「信差」功能,導致相應蛋白質無法合成,從而「關閉」特定基因。科學家認為,採用RNA干擾技術直接從源頭上讓致病基因「沉默」,也許可以更有效地治療某些疾病。

【2007/04/13 聯合報】@http://udn.com/

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