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前些日子,周伯伯經由醫師診斷為頸椎間盤滑脫壓迫神經,造成肩膀及上臂、更甚延伸至手部有痲木疼痛感,因而轉介至復健中心做物理治療。昨天下午,周伯母陪同他來做復健,閒聊時提到周伯母的手常常也會有痲痛灼熱感,特別是靠大拇指這邊的三根指頭,工作一半時常常要甩甩手才會比較舒服點。周伯伯笑她像跟班的一樣,連毛病都要跟。

其實,像周伯母的症狀並不一定是源自頸椎問題,於是請她做個跟拜拜相類似的動作,即兩手腕彎90°但手背相靠,兩手指尖碰觸前胸,維持一分鐘。但約40秒後,周伯母便直囔著手會痲痛,我想,大致上可能是屬於腕隧道症候群,建議她掛號給醫師做個詳細診斷。之後,醫師也建議她先以物理治療,若症狀未改善才要考慮開刀。所以,今天又見到他們這對老夫老妻了。

「腕隧道」是由纖維組織及骨頭所形成的通道,位於手腕的掌面,頂部因有環腕韌帶蓋住,使骨頭凹形的通道成為隧道。在隧道內有正中神經、屈指肌群及屈拇長肌的肌腱通過,因正中神經所支配手掌感覺區在大拇指、食指、中指及一半的無名指,所以,在臨床上的症狀便常見到手部疼痛,灼熱,刺痛及麻,且常局限於大拇指側的半邊手掌。

此種症狀的患者多數找不到特殊的病因,但他們共同的特性是重覆性做腕部的活動,從華揚醫院的病患職業中歸納出,常見於打電腦、玩電動遊戲、開車騎車、油漆、收銀機櫃檯作業,生產線裝配工作等這些要重覆性腕部的工作者,都比較容易引起這些症狀。

大多數的腕隧道症候群為自發性,對於會合併此症狀的其他疾病,在醫師門診時便早已排除在復健治療之外。華揚醫院復健科高啟原醫師亦建議患者在下列的情形,如,發生症狀的時間短、症狀輕微或偶而才發作、或症狀預期為可恢復性者,並不必急於開刀手術處理;可以先由從物理治療並搭配職能治療的腕護木做起,大致上都能有相當程度的改善。

黃俊民組長指出,在一般的復健中心所採用的治療方式,不外乎熱療,如水療、蠟療、超音波或熱敷等之後,再給與電療止痛,比較有經驗的物理治療師還會衛教與指導病患做居家運動,但這所得到的效果仍然很有限。華揚醫院復健治療團隊便針對相關解剖位置,搭配各種物理治療因子,設計一套專門的徒手操作治療手法,強調舒緩腕隧道內所產生的壓力,活絡腕部各關節面的運動,進而減緩控制症狀的產生。

職能治療師李國治也強調,在日常生活中應注意相關的活動,儘量避免重複性的腕部活動,特別是在工作與睡覺這兩大危險環境因子,更應該把傷害性降到最低。他建議,除了穿戴一般支撐性腕護木外,華揚醫院亦設計功能性腕護木,讓病患在工作與夜間休息睡眠時,都能把誘發症狀的病因排除,加速緩解腕部麻痛不適感。

總而言之,並非所有的腕隧道症狀群皆須手術才能治療,但早期就醫,確立診斷,以便早期接受治療,才能達到最好的效果。畢竟,一旦等到肌肉產生萎縮現象再求救,即使開刀手術治療,效果也會像百貨公司週年慶一樣,大打折扣。

華揚醫院復健中心 黃俊民組長

(作者現任: 華揚醫院復健中心,版權所有)

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