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橄欖油在地中海飲食中扮演重要的健康元素,科學家多數認為是因為橄欖油含有高濃度的單元不飽和脂肪酸(monounsaturated fatty acids; MUFA)與抗氧化物如:酚類化合物、維生素E、β-胡蘿蔔素..等化合物的關係,因此有許多研究是以探討橄欖中的健康物質為主。

近日一義大利研究報導,橄欖油中富含的多酚物質~酪醇(tyrosol),有助於建立細胞抗氧化防禦力。不過tyrosol非橄欖油中抗氧化力最強的物質,其衍生物hydroxytyrosol的抗氧化力應是較強的。

由研究結果發現hydroxytyrosol能快速的被細胞吸收,而tyrosol則需要一些時間。此兩者對於壞的膽固醇(LDL)都有抑制的效果,不過hydroxytyrosol的抑制能力約為tyrosol的2.5倍。而氧化態的LDL正是引發動脈硬化與心血管疾病的病因,此結果也應證了先前的研究指出橄欖油有益於心血管疾病的部分。

不管抑制LDL的能力是hydroxytyrosol強還是tyrosol強,重要的是此兩種物質皆可降低細胞抗氧化防禦分子的受損,提供抗氧化力進而達到保護細胞、預防自由基傷害的功效。此兩種酚類物質的含量或許可做為我們在選擇橄欖萃取物相關產品的參考指標。

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