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藏红花和源远流长的历史文明

藏红花,原名番红花,又称西红花,原产地在西班牙、希腊、小亚细亚、波斯等地,在明朝中叶通过茶马古道从古波斯帝国经由西藏传入我国内地,故被称之为“藏红花”。世界上85%的藏红花都产自伊朗,伊朗早在上古时期就开始种植藏红花,而现在藏红花已成为伊朗非常重要的产业,与石油、地毯、黑鱼子酱、开心果一并被称为伊朗五宝。藏红花对生长环境要求非常苛刻,不能有任何污染,培育期间是完全不能使用农药的,否则其球茎会不断退化,并且对温度的要求也比较高,过寒或过炎热,都不适合藏红花的生长。藏红花极其娇贵,从采收、筛选到烘干等步骤全部以手工完成,耗时长而且需要大量繁琐的劳动才能得到数克上等的干柱头,因此被称为“红色软黄金”。

藏红花在古希腊-古罗马时期扮演了重要的角色。古希腊把藏红花作为治疗胃肠和肾病的最好药物,同时也被视为一种极高贵的香料。据说埃及艳后在沐浴时加入藏红花,作为香氛使用。罗马人在维纳斯的祭祀仪式时,会喝用藏红花煮的汤。在公元前10世纪的波斯,藏红花用来编织在波斯王的地毯中,波斯人祭拜时将藏红花作为仪礼供奉给他们的神。藏红花被印度人称为“让女人美丽的花”, 在我国也是自古被宫廷里妃子和达官贵人垂青,相传是武则天的养颜秘笈。《本草纲目》也有记载藏红花” 气味:甘,平,无毒。主治:心忧郁积,气闷不散,活血。久服令人心喜。又治惊悸“。

藏红花和女性

从古至今,藏红花和女性就结下不解之缘,在希腊圣托里尼岛发现的壁画上描绘了年轻女子在采摘藏红花,这说明在公元前1500年克里特文明时期,人们已经开始有商业意识的种植并使用藏红花。伊朗目前大面积的藏红花产业也离不开勤劳的女性,藏红花中最有价值的当属三根会伸出花朵外的红色柱头,而这些柱头从花朵上完好的分离,需要完全依赖伊朗当地女性灵活的手指,一个熟练的女工一天可以分剪10000朵花,而1kg柱头差不多需要20万朵花。

当然,不仅仅是藏红花的产业需要大量女性的参与,藏红花的健康益处也是和女性息息相关的,已经有很多的文献资料显示藏红花在调节情绪,减少经期综合症和改善睡眠方面都有显著的效果。

藏红花和睡眠

据世界卫生组织(WHO)调查,世界范围内约有1/3的人有不同程度的睡眠问题,中国各类睡眠障碍的人高达38.2%,高于世界27%的比例,而且睡眠障碍人群越来越偏年轻化,并且女性比男性的睡眠质量要更低。情绪、生活和工作压力是引起睡眠障碍最主要的原因。睡眠问题是隐藏的女性颜值杀手,会给女性带来以下影响:①加快皮肤衰老,出现皱纹、晦暗、松弛等衰老现象;②内分泌紊乱,长痘长斑;③易引发抑郁、焦虑、脾气暴躁等症状;④黑眼圈、眼袋加重;⑤易长胖。刚刚过去的3月21日世界睡眠日,中国的主题是:良好睡眠,健康中国,而应此发布的2020喜临门中国睡眠指数报告,封面直接写到“睡眠力=免疫力”。

目前市场上改善睡眠的产品主要以安眠药、褪黑素为主,但是经常服用安眠药会出现耐药性、成瘾性、戒断性等不良反应,褪黑素是一种保健品原料,在使用人群和剂量上都有一些严格限制。从可用于改善睡眠的功能性原料总体来看,有种类偏少,效果不佳,推荐用量过大等问题,这也让睡眠力这一市场虽然潜在需求巨大却迟迟没有爆发。欧洲的厂家率先瞄准了伊朗这一全球最大的藏红花原产地,采用高品级的柱头原料并结合独家开发的工艺提取技术,推出了专利有机藏红花提取物。

藏红花的作用机理

藏红花提取物含有两种特定的功效成分:藏花醛和藏红花素。藏花醛是藏红花气味的来源,藏红花素是藏红花柱头颜色的来源。影响情绪的神经传导物质之间有一个类似跷跷板的平衡关系,血清素,GABA以及多巴胺,谷氨酸盐这些神经传导物质之间的失衡是导致情绪障碍和睡眠障碍的重要原因。藏花醛和藏红花素能有效促进血液中GABA和血清素的水平,从而调节情绪物质之间的平衡,同时藏花醛和藏红花素通过脑垂体腺抑制“压力荷尔蒙”的分泌,阻止皮质醇从肾上腺皮质释放。因为“压力荷尔蒙”也是造成我们情绪波动和压力的重要来源。现代科学发现藏红花对改善睡眠和情绪的作用机理和作用效果跟氟西汀,丙咪嗪这些药物相近,但是相比于药物,藏红花是天然植物来源,安全无副作用,使用更放心。对于很多女性来说,食用藏红花提取物,睡眠好,心情好,气色好,颜值自然也更好。

如何确保藏红花的有效成分

藏花醛和藏红花素对于睡眠改善起到至关重要的作用,因此在提取过程中保护好这两种成分也是至关重要,因为这两个成分对于热和氧都比较敏感,一不小心就会损失掉。欧洲厂商从西班牙的传统食物海鲜饭中得到灵感,在海鲜饭中藏红花是不可缺失的调料,但却可以保持藏红花特有的气味作为饭的特色,通过不断探索开发了专利的Tech’Care提取技术,在一种柔和和缓慢的工艺中用载体很好的保护了这两种成分不被影响。同时也独家开发了UHPLC方法检测藏红花的活性成分,这个方法不仅比ISO 3632 UV的方法更精确。而且通过此方法,可以发现藏红花提取物中多达25种活性物质,可以区分藏花醛和藏红花素以及它们的次级衍生物,证实采用Tech’Care提取技术的藏红花提取物含有最高含量的藏花醛和藏红花素,相比其他地区或厂商的藏红花提取物。

藏红花市场产品

目前藏红花的很多产品也悄然进入了中国市场,主要以海淘或跨境购的方式。比如下面这款单品:

淘宝、小红书热卖单品,澳洲Unichi 素颜丸,“富察皇后”秦岚推荐同款,每片添加15mg的藏红花提取物,每天2粒,能够缓解经期疼痛,淡化痘印提升肤色,好睡眠、好心情,打造好气色、好肤质。

藏红花法规应用

法规应用:

国家卫计委2019年第8号公告将藏红花新增为药食两用原料,GB 2760《食品添加剂使用标准》中藏红花提取物可作为允许使用的食品用天然香料,所以藏红花或藏红花提取物可广泛地应用于各类普通食品中。

GB2760食品添加剂使用标准中,藏红花提取物也是允许使用的食品用天然香料。

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