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一氧化氮是調節許多生理功能的重要角色,包含促進血管擴張、調節血糖血鈣之平衡,以及促進細胞呼吸作用…等等。此外,提升一氧化氮的利用率也對營養及氧氣的運輸具有正向的幫助,在運動過程中能降低肌肉收縮所需的耗能及耗氧,因此也受到運動營養領域的重視。

  另一方面,據研究統計,停經婦女發生心血管疾病的機率較同年齡男性和年輕女性更高,而此現象可能與雌激素及一氧化氮的減少有關。雌激素是促進一氧化氮合成的因子之一,在停經後會大幅減少,使得心血管逐漸失去一氧化氮的保護,進而增加罹患心血管疾病的風險。

  有「天然醫藥箱」之稱的接骨木莓 (Elderberry),在歐洲被做為草藥和保健食材已有悠久的歷史,除了能抑制流感病毒及舒緩呼吸道感染症狀之外,對心血管保健及增進運動表現也具有相當的潛力。研究指出,接骨木莓萃取物能夠顯著提升內皮細胞之一氧化氮合成酶的活性,而此效果可能是來自其中天然多酚的貢獻。

  義大利接骨木莓大廠也和英國德比大學合作研究,探討接骨木莓對增進運動表現及生理狀態的影響。在該臨床實驗中,受試者會先服用含有膜濾接骨木莓萃取物的膠囊、水溶液,並於跑步機進行不同強度的訓練。結果顯示,服用接骨木莓膠囊及水溶液 30 分鐘後,受試者血中亞硝酸鹽的濃度分別增加了 70% 及 250% 以上。同時,服用接骨木莓萃取物還能夠減少低限運動後的血管收縮壓,並降低運動過程中的心跳率及耗氧量,進而提升整體的運動表現。

  綜上所述,一氧化氮不僅具有保護心血管的作用,對增進運動表現也具有相當的效果。接骨木莓富含花青素及多種天然多酚,除了有助於預防流感及緩解感冒症狀之外,亦能夠提升血中亞硝酸鹽的含量並促進一氧化氮合成,可做為運動營養補充的潛力素材。

【文/崴達圖書館編輯群】

參考文獻:

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