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天然的植物激素近年來在市場上非常地受到歡迎, 尤其像黃豆, 紅花苜蓿 (red clover) , 北美升痲 ( black cohosh ) 等, 已經有非常多的臨床研究支持他們對於更年期的婦女不適, 骨質密度, 以及心血管疾病的發生之降低具有效用, 並且也有歐美的大藥廠正進行藥物的研究開發工作 。

但是一般將焦點放在這些植物瓷激素對於女性的健康效用上, 可能忽略了它們對於男性荷爾蒙有關的疾病改善或健康的預防上可能也極具醫療價值, 比較多的研究尤其針對男性的攝護腺癌上, 這是與男性荷爾蒙有關的一種疾病。

澳洲的摩那許大學 (Monash University ) 最近進行了一個非雙盲的小型臨床試驗 , 評估紅花苜蓿的抽取物 ( red clover) 在38 位男性的攝護腺癌患者的臨床改善效果, 每天投予相當於 160mg 的紅花苜蓿抽取異黃酮 (Isoflavone) , 其中的 20位投予紅花苜蓿, 另 18位則沒有投予, 發現有使用紅花苜蓿的抽取物的患者, 惡性的癌細胞有縮小的現象, 在另一組則沒有改善。

目前來說, 以天然的雌激素用於攝護腺癌的患者的治療仍然言之過早, 不過 由於香關研究不斷出現, 也有藥廠以黃豆的異黃仝進行臨床試驗, 一樣地觀念到有改善的功效, 因此為攝護腺癌的患者使用補充或替代性的療法, 提供了一個新的方向, 或許將來不久, 將可正式使用在臨床的輔助上。

參考資料來源 : Cancer Epidemiology Biomarkers and Prevention 11,12:1689-96,2002)

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