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作者 台中國軍總醫院黃再旺醫師

在邁入二十一世紀的今天,人們對一般口腔保健的要求,已經不僅僅止於維持一個建康的口腔環境而已,而更進一步地希望能夠達到美的目的。因此,所謂的「美容牙科」就應運而生。美容牙科涵蓋的範圍很廣,考慮的項目除了要能夠恢復重建患者的口腔功能外,還必須考慮到牙齒的外型,排列、顏色,而牙齒漂白就在這樣的考量下產生了。

牙齒漂白的歷史至今已超過百年,最早是由非活性牙齒漂白開始,逐漸發展活體牙齒漂白,不管是操作技術的演變,或是使用的材料,都有長足的進步,至今,各項相關研究正在熱絡發展中,在談到牙齒漂白之前,先考慮牙齒變色的成因,牙齒變色的成因主要有五類:

1. 外因性變色:主要由於病人長期食用深色食物(如:咖啡)、抽菸,而造成牙齒琺瑯質表面的色素沈積。

2. 牙齒狀況:如:蛀牙、或有太大的非齒色補綴物造成異色透出。

3. 全身性藥物:如:四環黴素(tetuacycline)造成的TC Stain,依嚴重程度可分四級,第三級及第四級由於有呈條紋狀(banding)的特點,一般對漂白的反應並不理想,又如過量的氟造成氟斑(flurosis),有呈黃棕色斑點的,嚴重的甚至會造成琺瑯質再生不全,而在琺瑯質表面形成凹陷,一般來說,金黃棕色的氟斑對漂白的反應極佳,而呈白斑(whte spot)者,則需利用Microabrasion的技術才能達成效果,至於那些已造成琺瑯質表面凹陷者,則須採用陶瓷貼面(porcelain laminate)才有可能改善。

4. 全身狀況:黃疸(Jaundice),血液方面疾病、過敏、造釉母細胞生成不良,腎臟疾病……等,都會造成牙齒變色。

5. 年齡相關因素:牙齒在經年累月的使用下,表面琺瑯質耗損而使牙本質顏色透出,並且長期的外因性色素沈積,亦會造成牙齒呈現一般呈現一般性的黃棕色,通常這一類的病人常是漂白的最佳適應症。
牙齒漂白的功用並非萬能,治療牙齒異色的方法還有polishing、banding、laminating、crowing等,必須經過仔細的診斷,篩選Care後,才能將漂白的效果達到最好。

 牙齒漂白的適應症有:
(1) 外因性的琺瑯質表面染色。
(2) 輕度或中度染色(外因或內因性)。
(3) 與年齡相關性或輕度氟斑所造成的一致變黃棕異色。

 牙齒漂白的不適應症有:
(1) 高敏感牙齒(hypersensitivity)。
(2) 白斑點氟斑(white spot)。
(3) 重度藍黑色及條紋(banding)特徵。
(4) 原有banding、laminating或大範圍補綴物的牙齒。
(5) 病人對牙齒漂白存有太高的期待,或對漂白沒有正確的觀念者。

由於一般民眾對於美觀的要求愈來愈高,再加上科技的進步,牙齒漂白的方式才有了重大的改變,首先,提高了早期的液體過氧化氫檸檬酸的漂白方式,採用凝膠式的藥物漂白,配合個人牙托的使用;一方面,藥物的選擇上,也改成較過氧化氫溫和的物質,更安全。

於是,此時的治療方法,多半是製作一個個人牙托,讓病患可以在家中們已使用此類的漂白凝膠。而且,在長時間的藥物作用下,琺瑯質會因而變得較為脆弱,而引發蛀牙的危險,為了避免這個問題,於是大多數的產品都添加了氟作物,藉以防止蛀牙。這樣的做法雖然方便,但也產生了一此後遺症。

首先,由於藥物的操作方便,因此引發了一此電視購物業者或郵購業者跟進的風潮,強調可以不到牙醫診所就可以完成漂白的效果;然而,由於療病患在使用這此藥物之前,並未能獲得相關知識的指導,以及藥物品質良莠不一,而導致了許多使用此類藥物造成口腔組織受傷的案例。
其次,由於使用的藥物是屬於較溫和的藥物,因此作用時間往往需要數週或數日,在如此長的治療時間中,病患難免產生抱怨,甚或引發醫病糾紛。

雖然如此,但是無法在診療室中完成的漂白工作,仍然充滿了不確定及未知的危險因子。所幸,在科技的進步下,過氧化氫再次被使用,配合光活化作用,可以在牙科診療室中完成牙齒漂白的工作,對牙醫師而言,可以更精確地掌握治療效果,對病患而言,可以更迅速地完成治療,不啻是一大福音。

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