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隨著現代科技的日益發展,眼睛老化的問題卻越來越嚴重,發生的年齡層也有逐年降低的趨勢,這是因為現代人大量依賴電腦及智慧型手機,讓眼睛長時間在輻射藍光的威脅下工作,再加上空氣污染,臭氧層破洞導致過多的紫外線,眼睛在內外因素的傷害下,會變得更加脆弱,更容易引發眼睛方面的疾病。

山桑子 (Bilberry)或者稱歐洲藍莓、越橘,主要產於北歐、美國的北方及加拿大, 山桑子主要是含有「花青素 (Anthocyanosides )」,而花青素是一種強效的天然抗氧化劑。成熟的山桑子會含有 15 種 以上花青素成份。

「山桑子對眼睛有益」這個題目之所以引起科學家廣泛的研究,起因於在二次大戰時英國皇家空軍飛行員在進行夜間轟炸飛行任務前,會配給含有山桑子果醬的飲食。研究顯示:山桑子能夠加速「視紫質」再生的能力,以促進視覺敏銳度,這對於常需要目測飛行、視力要求十分嚴苛的飛行員來說是一大幫助。

醫學家發現大部分的眼睛問題,都是來自於視網膜、眼球骨膠質和眼球壓力出了狀況所導致。而這些狀況的發生,可追溯到眼部的血液循環問題。隨著年齡的增加、新陳代謝變差、過度的使用眼睛,造成體內自由基的破壞、血液循環不良、眼部的微血管通透性產生異常。因此屬於末梢器官之一的眼球,在得不到充足的養分時,眼球的骨膠質便會減少,進而影響到眼球的彈性,使得眼球容易變形、彈性下降,造成視力的異常。血液循環不良,會使體液蓄積在眼球造成不正常的壓力,使眼壓過度升高,導致眼睛疼痛、酸澀,嚴重者更會造成眼睛組織破壞,導致青光眼、白內障的發生。因此,山桑子中特有的花青素抗氧化成分,便被人們用於維繫血管的完整、強化微血管的彈性、促進血液循環、維繫正常眼球壓力,以紓解廣泛的眼睛問題。

瑞士蘇黎世大學附設醫院的科學家進行實驗發現,食用山桑子能夠減少腸道炎症並消除結腸炎症狀,實驗中,一群老鼠被以獨特化學物質混合水來餵食,促使引發結腸發炎症狀而導致結腸炎。反覆使用右旋糖酐硫酸酯鈉 (dextrane sodium sulphate,DSS)這種化合物即會造成炎症,並且產生類似腸躁症患者的症狀。實驗老鼠接著被分成三組,每組皆在日常飲食中加入不同的補充品:第一組在飲食中加入了 20%的山桑子粉,第二及第三組則分別在飲食中加入 10% 及 1%從山桑子中取得的花青素。花青素是植物組織所含的一種黃酮類化合物,也是水果及花朵顏色的來源,這種水溶性成分在山桑子中含量非常豐富,而且對人體健康有許多益處。

實驗的結果證實,攝取山桑子能夠直接減低炎症的強度,不論對急性或慢性症狀都有正面的影響,一些案例甚至能夠完全恢復。科學家表示,口服山桑子不僅能夠減緩急性結腸炎的嚴重性,也能改善慢性結腸炎的症狀。這方面研究結果十分積極,儘管仍然需要進一步的證實,但此研究也是保健市場上的一大突破!

 

參考資料:

https://goo.gl/9JXQ8f

https://goo.gl/8Y4cWL

 

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