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一组数字

世界卫生组织数据显示,在世界范围内,流感每年可引发300-500万重症病例死亡人数达291000-646000,总人数每年上下不等。

美国疾控中心估计,1976-2005年间,每年死于与流感有关的病例数量从3000逐步上升至49000例;2010-2016年间,每年与流感有关的死亡人数从12000增至56000例

流感是如何致死的?

一个简单粗暴的答案:在大多数情况下,身体试图自救,却失手杀死自己

病毒本身的存在并不会致死,但传染病毒总能够与宿主之间产生复杂的相互影响。

流感病毒通常通过眼睛、鼻腔或口腔进入人体,在鼻腔、咽喉部劫持人体细胞开始繁殖。势不可挡的病毒囤积,引发免疫系统出现强烈的应激反应,进而会输送白细胞、抗体和炎性分子来消除威胁。免疫细胞(T细胞)攻击并破坏病毒组织,尤其是病毒容易感染的呼吸道肺部

在大多数健康的成年人中,这个过程是有效的,可于几天或几周内恢复。但有时,免疫系统的反应过于强烈,破坏了肺中的大量组织,使它们无法向血液输送足够的氧气,最终导致缺氧和死亡。

还有一些情况,并非流感病毒本身触发了致命的巨大免疫反应,而是因免疫系统超负荷引起的继发感染。

典型的是,细菌(链球菌、葡萄球菌等)感染肺部,导致肺炎。呼吸道中的细菌感染可能扩散至血液或身体的其他部位,甚至导致感染性休克,可出现全身广泛的炎症反应,导致多器官损害,甚至危及生命。

据尸检解剖评估,流感相关性死亡中,1/3是因病毒导致免疫系统崩溃1/3死于继发性细菌感染,通常在肺部其余1/3死于一个或多个器官衰竭

除细菌性肺炎,流感的继发并发症较多。其中相对较轻的,如鼻窦和耳部感染;更为严重的,有心脏炎症(心肌炎)、脑炎或肌肉炎症(肌炎、横纹肌溶解)

此外,还可包括瑞氏综合征(病毒感染后的一种神秘脑部疾病)、格林-巴利综合征(一种病毒引发免疫系统攻击周围神经系统的疾病)。

这些并发症并不常见,却是致命的。

一些研究表明,恶名昭彰的1918全球流感大流行,大多数患者死亡系因后期的细菌感染。但更致命的毒株,例如引起禽流感的毒株,更有可能使人体自身免疫系统不堪重负。

一个有趣的飞行试验

在第21届国际综合医学会议上,科学家们公布了一项关于接骨木莓(Elderberry)的试验结论:接骨木莓提取物对于呼吸道健康有益,可有效遏制流感病毒并显著减少感冒天数、减轻感冒症状。

此项研究对Elderberry接骨木莓提取物进行了长达两年的随机、双盲、安慰剂对照的飞行试验,试验对象为312名从澳大利亚悉尼飞往德国柏林的长途旅行乘客。试验对象分为两组,第一组有158名乘客,在飞行前10天和飞行后5天让他们服用接骨木莓胶囊(600~900mg接骨木莓配方产品),另一组的154名乘客相同时间服用安慰剂。两组试验对象经历同样的流感周期,研究者统计了试验对象的感冒持续时间以及在飞行前、中、后期的症状等信息,结果如下,与安慰剂组相比,服用接骨木莓的人员平均的感冒时长缩短2天(4.75天vs 6.88天),并经历了相对不严重的症状(3:1的恢复人数,21 vs 34的平均症状得分),而感冒持续时间最长和症状评分最高的人员都在安慰剂组。现在市场上很多保健原料具有抗氧化的功效,但是极少有抗病毒的声称,这个试验结论有力地证明了接骨木莓在对抗流感病毒方面的效力。

接骨木莓是个什么

提到接骨木莓,很多中国人并不了解。实际上,在欧美国家,接骨木莓很早就被用来治疗感冒和发烧,已有2500年的历史,最早可以追溯到公元前的古希腊时代。1677年,马丁波朗茨维茨博士著书详细介绍了接骨木的重要性,这本医学书籍后来被翻译成英文和德文,在欧洲广为流传。现代研究发现,接骨木莓含有丰富的营养成分,尤其是铁、磷、维生素A和维生素C的含量在莓类水果中领先。接骨木莓中生物类黄酮、花青素、维生素及其他高抗氧化物质的含量很高,这些花青素和生物类黄酮具有抗病毒和提高免疫力的功效。

抗流感接骨木莓如何办到

感冒是一种由病毒引起的上呼吸道感染综合症。当流感病毒入侵人体时,血凝素(HA)经由细胞膜融合进入宿主细胞。神经氨酸酶(NA)从感染的细胞内被释放出来,协助流感病毒进入细胞复制并向外扩散。接骨木莓富含生物类黄酮和花青素,能够抑制病毒的血凝素和破坏细胞膜的神经氨酸酶的活性,从而预防病毒入侵和扩散。目前,许多抗流感病毒的药物也都是以NA蛋白酶作为靶标进行研究开发,通过抑制NA蛋白酶的活性,使病毒无法从宿主细胞向外扩散。

研究人员用试验的方法验证了接骨木莓对病毒的抑制作用。在第一组试验中,将病毒培养24小时后,在其中加入1:100的接骨木莓提取物,试验者发现病毒的生长被完全抑制,这表明接骨木莓提取物中含有能够抑制病毒细胞内反应的成分。第二组试验是以60名患有A型和B型流感的患者(15~54岁)作为试验对象,将他们分为安慰剂组和接骨木莓组,进行双盲试验。接骨木莓组,每天服用四次15ml接骨木莓果浆,持续五天。试验结果显示,服用接骨木莓的流感患者平均4天恢复,安慰剂组则需6天恢复。研究其作用机理,接骨木莓具有抑制A、B型流感病毒红血球凝聚素的能力,以此降低病毒的感染。

上海崴达国际总经理Lucia女士表示,接骨木莓产品在国外的接受度很高,其抗病毒效果已得到广泛认可,相关产品在国外也备受消费者推崇。如今,崴达国际将来自欧洲的高品质原料Elderberry接骨木莓提取物引入中国市场,希望给更多的中国消费者带来健康福音。

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