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茶、咖啡、黑醋栗與失智、癡呆症、阿茲海默症之關聯 作者:Linda

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茶與咖啡中的咖啡因
最近美國印第安納大學研究人員發表在 “Scientific Reports” 的一篇研究指出:包括咖啡因在內的24種化合物可以保護腦神經細胞中一種稱為NMNAT2的酵素的表現能力,有助於預防包括老人癡呆症在內的系列神經退化疾病。

據研究指出,咖啡因可以通過提高保護性酵素NMNAT2的能力來防止癡呆或其他神經退化疾病;研究人員鑑定此化合物NMNAT2酵素的提升(通常出現於茶與咖啡中),可增強神經保護功能。

其實早在2009年美國佛羅里達州的一項實驗即提出此理論,研究團隊在實驗時,對天生就易蓄積β澱粉樣蛋白的老鼠,每天讓它喝下含有約1.5毫克咖啡因的水,持續4到5週。1.5毫克咖啡因的量,相當於每人每天喝5杯的咖啡;實驗結果,與未喝含咖啡因水的老鼠相較,喝過的記憶力衰退的情況獲得改善。與記憶力有關的腦部海馬區或大腦皮質,Aβ蛋白蓄積所形成的「老年斑」減少了4 到5成。

回到這項新實驗,在小鼠試驗中其他營養素顯示出功效的還有維生素A、視網酸(維生素A酸)和真菌代謝物wortmannin(渥曼青黴素),印第安納大學生物分子科學所的研究人員Dr. Lu博士說:「此物質有助於提升大腦中的酵素含量,進而對神經退化性疾病進行化學"封鎖"作用!」

咖啡因是其中一個最廣泛被研究的化合物因為大量存在於目前最流行的飲料茶、咖啡或能量飲料中。而且已有研究指出咖啡因可通過血腦屏障與降低癡呆風險有關,而NMNAT2酵素作為促進影響的因子也已被證實。

研究員飼育並控制小鼠體內咖啡因使其體內NMNAT2含量較低,兩組不同劑量咖啡因(20mg/kg或50mg/kg)或0.9%鹽水每天給予3個月大的小鼠兩次(隔4小時);實驗發現攝取咖啡因的小鼠可分泌跟正常小鼠一樣的酵素含量。Dr. Lu提到:「對於增加關於大腦中呈現的減少必須蛋白質的自然途徑與鑑別此化合物的知識都同等重要,這在將來可能會應用到治療這些衰弱性精神障礙中產生作用」。

在前期試驗中,同一支研究團隊也發現NMNAT2酵素可通過預防神經元受到壓力而起到保護作用,另外,研究團隊鑑定這個酵素是"伴護(chaperone-like)"角色,可防止稱為tau的錯誤摺疊蛋白質在大腦中累積成為"斑塊"。

咖啡因可能的作用途徑
在試著討論出整個作用機制來解釋這些研究觀察,Dr. Lu與研究團隊提出咖啡因可提高細胞在通訊途徑中傳訊即連反應。環狀AMP依賴性途徑(cAMP-dependent)中在許多激素和神經傳導的細胞反應中起到重要的作用,咖啡因可以作為磷酸二酯酶的抑制劑以減少環狀AMP降解,進而增加其濃度。
另一項研究還表明,小鼠模型中慢性咖啡因治療可通過減少tau蛋白質的過程(超磷酸化)來改善記憶功能,研究中顯示增加NMNAT2在腦中產生其他化合物包含視網酸(維生素A酸),但其效果不如咖啡因明顯。

新加玻國立大學最新研究:每天一杯茶預防阿茲海默症
此研究發表在「營養、健康和老化」期刊(Journal of Nutrition, Health and Ageing)的報告,他們針對957名年齡55歲或以上的華人, 2003到2005年為期2年追蹤調查,在兩年的區間使用標準化工具來評估其長者之認知功能,另外還收集了生活方式、醫療狀況、生理與社交活動等相關信息。

研究發現每天一杯茶有助降低年長者認知損害風險50%,甚至對於較易罹患阿茲海默症基因的人,1天1杯茶更可以減少失智症風險達86%,但對於茶葉如何幫助於大腦之相關機制尚未完全確認,有待更多的研究。

膜過濾黑醋栗與阿茲海默症
Günter Siegel教授所帶領的團隊在柏林Charité大學的一項研究調查進行黑醋栗萃取物與藥物偕同治療下對阿茲海默症的影響,此項目主要針對降低或預防阿茲海默症血管病變做研究;Siegel教授進行了一連串體外人腦動脈實驗試驗在各種不同植化物對阿茲海默症標的物的影響,其中觀察到膜過濾的黑醋栗萃取物對於抑制血管內皮損傷具顯著性。

為了確認黑醋栗的萃取製程與實驗結果具有相關性,另外也使用酒精萃取的黑醋栗進行模擬血液流量測試,結果經酒精萃取過的黑醋栗反而會使鬆弛機制被削弱,造成血管收縮提升了3.6%,因此證實膜過濾黑醋栗相對來說較市面上常見的酒精萃取之黑醋栗萃取物效果更為顯著!

文章出處:https://goo.gl/XPqApx
文章出處:https://goo.gl/TgTpkP
參考資料:
1. https://goo.gl/gNq9Ie
2. https://goo.gl/RfNqtp
3. https://goo.gl/ym1cVu

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關於作者

Amy

全方位的保健諮詢專家

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