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眼睛乃靈魂之窗,但現代人經常長時間盯著電腦螢幕或智慧型手機,造成眼睛疲勞、近視加深、眼睛乾澀等問題,且罹患近視的年齡層也有逐漸下降的趨勢。近年來在保健食品的市場上,有越來越多針對護眼功能所研發的產品。葉黃素(Lutein)、玉米黃素(Zeaxanthin)就是其中較受矚目的成份。

葉黃素和玉米黃素是類胡蘿蔔素家族的成員,也是讓植物呈現黃色或橘紅色天然色素的營養素。這兩種類胡蘿蔔素都會被集中在眼睛的黃斑部;黃斑部是視網膜的一部分,它們具有天然的防曬作用,能吸收紫外線和藍光。2007年的一份研究曾指出,飲食中吃下較多葉黃素和玉米黃素的人黃斑部較不會隨年齡增長而退化,黃斑部病變是導致成年人失明的主要原因。

一個耗時 15 年的調查還發現,每天攝取超過 2.4 毫克葉黃素和玉米黃素的人能顯著減少白內障發生的機率;不只如此,葉黃素和玉米黃素還可以幫助改善整體視力和減輕光敏感。包括葉黃素和玉米黃素在內,所有類胡蘿蔔素都具有強大的抗氧化性能,能夠防止自由基對身體細胞的損害,同時也能提高免疫力。

一名芝加哥的醫師也發現,玉米黃素能夠恢復視網膜黃斑部中的重要色素,進而有效幫助預防及逆轉這些症狀。研究中,每天服用 8 毫克玉米黃素、9 毫克葉黃素或混合兩種成分持續超過一年的受試者黃斑色素濃度 (MOPD) 及視力等方面皆獲得了明顯的改善。

玉米黃素及葉黃素天生就以 2:1 的比例存在於眼睛底部。玉米黃素對於眼部的錐狀感光細胞特別有益,這個部分負責的是維持中央視力、色彩及細節的辨識。儘管許多蔬果皆含有這種重要的營養素,但是大部分的人攝取量都不足以達到健康標準。

經由補充玉米黃素,一般人即可有效保護視力,抵抗光線引起的氧化傷害 (造成老年黃斑部病變的可能因素之一);補充玉米黃素也能提供抗氧化作用,它同時也是一種抗炎物質。

不論是學生或坐辦公室的上班族,許多人每天的工作都需要使用大量的眼力,長久下來,都會產生嚴重程度不一的眼疾。葉黃素及玉米黃素及其對於眼睛健康的益處不斷被發現,足見它對人體的重要性。

 

 

參考資料:

https://goo.gl/Jknjz6

https://goo.gl/bdQFWQ

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