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複製動物早夭, 可能因為幹細胞DNA易斷裂

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根據外電 8月4日消息︰幹細胞在實驗室進行培養時,常會出現基因破裂的現象。這個事實也許有助解釋由這些幹細胞發育而來的複製動物何以經常夭亡或體態臃腫超大的原因。

美國研究人員的這一發現,再一次對複製人的潛在風險敲響了警鐘。 “這很可能是一個糟糕的主意。”麻省理工學院懷特黑德生物醫學研究所的凱文‧埃根說。該研究小組得出的結論是︰即使複製動物看上去正常,其體內依然潛伏著DNA(脫氧核糖核酸)在培養過程中遭破壞的遺傳因子,可能構成各種看不見的危險情況。

“這些細胞若在人體內破裂,就會引發諸如精神發育遲緩等弱智症狀。”埃根警告說。當年在愛丁堡參與複製“桃利”羊的科學家伊恩‧威爾穆特也表示︰“這無疑又提供了一個證據,表明世界各國暫緩實施複製人計劃是理智的。既然其後果難以預料,又有誰能承擔複製嬰兒帶來的風險呢?”

懷特黑德研究小組對小鼠胚胎干細胞的基因模式進行了調查。這些細胞均可通過複製或是讓細胞與卵子相結合來複製小鼠,最終孕育出一種“假想式”動物。他們調查了6種與胚胎發育有關的基因,結果發現破裂大多發生在實驗室培養胚胎幹細胞期間,而不是由複製或體外授精過程造成的。

基因之所以會發生變異,與一種被稱為“壓印”(imprinting)的現象有關。眾所周知,胚胎從雙親接受了大部分基因的副本,但“壓印”會造成只激活來自一方的基因,使來自另一方的基因仍處于休眠狀態。研究人員在6種基因中發現有4種的“壓印”模式變異範圍非常廣泛,就連提取自同一個父母、全部在培養基中生長的“子”細胞也不例外。有關人士稱,目前尚看不到改變培養步驟以免基因破裂的途徑。

當然,也可以用成人細胞來進行複製,例如“多利”羊用的就是羊乳房細胞,但當時不曾進行任何評估“壓印”副作用的試驗。 也有專家認為,“壓印”副作用只是在胚胎早期發育中才顯得尤為重要,一旦細胞分化或形成特定的生體組織,其影響也就相對減弱了。因此,即使基因破裂,對器官的形成也影響不大。

這意味著通過所謂的“治療性複製”,將胚胎幹細胞轉化為可植入生體組織依然是安全和可能的。謝菲爾德大學生物醫學教授彼得‧安德魯斯也指出︰“與‘壓印’變化相比,細胞分化本身對細胞與組織在胚胎內的總體布局更為敏感。”

2001.8.5 崴達健康網摘錄報導

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Brando

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