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前言

談到接骨木莓 (Elderberry),美國知名影集《陰屍路:The walking dead》第四季曾上演一個橋段。當時主角們藏身的監獄爆發了致命流感,為避免病毒擴散,以及預防感染者死亡後成為喪屍而危害他人,主角們決定採取隔離措施,並組成一志願小隊前往附近的廢棄獸醫院尋找藥物。主角之一的獸醫赫謝爾 (Hershel) 因具備相關知識,故與部分同伴留下來照顧感染者。不過,尋找藥物的進度仍追不上發病的速度,眼見同伴們也紛紛病倒,於是赫謝爾決定冒險到森林採集一種天然草藥來治療患者,而此草藥便是接骨木莓。

雖然上述為戲劇內容,但赫謝爾的做法確實有其歷史及科學根據。事實上,接骨木莓在歐洲已有上千年的藥用歷史,富含礦物質、維生素、多酚及多醣等營養,並具有抗氧化、抗流感及調節免疫的功效,連西方醫學之父-希波克拉底 (Hippocrates) 都將其喻為「庶民醫藥箱」。直至今日,許多歐美民眾仍會以接骨木莓來作為昂貴藥物的天然替代方案,或是增進免疫的營養補給。

臨床實證:大型飛行旅客試驗

許多人可能聽過搭飛機容易感冒的說法,並認為病菌會隨艙內空氣循環,導致感染機率增加。事實上,艙內空氣都會經過高效過濾處理,故和手術室是一樣的等級,而真正的感染源其實來自接觸餐盤桌、安全扣環或廁所把手…等暗藏病菌且容易被忽視的地方。此外,高空乾燥的空氣亦會使人體黏膜的防護力降低,若再加上長途飛行的疲勞,則感染機率又會大幅提升。

基於此環境條件,2016 年一項臨床研究招募了 312 位將由澳洲搭機前往海外的旅客,在旅程前中後皆給予膜過濾萃取之接骨木莓膠囊,並評估其對預防感染、舒緩症狀及縮短感冒時間的影響。結果顯示,安慰劑組罹患感冒的人數為 17 人,而接骨木莓則為 12 人。症狀方面,安慰劑組的評分為 583 分,而接骨木莓組則為 247 分。在感冒時間上,安慰劑組平均為 6.9 天,而接骨木莓組則為 4.8 天。綜上所述,接骨木莓雖非能完全避免感染,但對緩解症狀及縮短感冒時間具有十分顯著的成效。

流感病毒的感染機制

流感病毒是最兇惡的人類殺手之一,每年影響全球近 10% 的人口,並造成數十萬人喪生。其影響範圍遍及全身,如高燒、喉嚨痛及肌肉痠痛,最嚴重還可能併發肺炎、腦炎、中耳炎或死亡。流感病毒分為 A、B、C 三種類型,其中以 A型的傳播力、變異速度及殺傷力最強。此外,A型流感病毒可再依其表面之血球凝集素 (Hemagglutinin, HA) 及神經胺酸酶 (Neuraminidase, NA) 此二種醣蛋白再進一步分類,如 H1N1、N3N2…等等。目前已發現 HA 共有 18 種,而 NA 則有 11 種。

流感的感染週期大致分為三個階段,包含附著、複製及釋放。首先,病毒的 HA 會先與宿主細胞表面的唾液酸受器 (Sialic acid receptor) 結合,使病毒進入細胞內。接著,病毒的遺傳物質會再到細胞核進行複製,並製造相關的零件。最後,這些遺傳物質和零件會在細胞膜週圍進行組裝,並釋放到細胞外。不過,因新形成的病毒仍會透過唾液酸和宿主細胞連接,故最後一步還需要 NA 將其切斷才算完成整個過程。

接骨木莓的抗流感作用

科學界對接骨木莓的抗流感機制一直深感好奇,而目前主流的解釋包含:(1) 直接抑制病毒 HA 和 NA 的活性及;(2) 增進宿主的免疫機能,間接對抗流感。經研究發現,接骨木莓對多種流感病毒及呼吸道細菌都有抑制效果。其含有一種稱為「矢車菊素-3-接骨木二糖苷 (Cyanidin 3-sambubioside, C3S)」的花青素,能夠與 NA 之特定片段結合並抑制活性,而此機制與其他抗流感藥物的競爭抑制原理也有所不同。此外,接骨木莓的類黃酮 (flavonoids) 亦有助於增進免疫機能,而酸性多醣 (Acid polysaccharides) 則能夠活化巨噬細胞,有助於免疫調節及清除病原體。

2019 年,Torabian 等人利用血凝抑制試驗 (Hemagglutination inhibition assay)、溶斑減少試驗 (plaque reduction assay) 和流式細胞術 (Flow cytometry) 等方法,進一步釐清接骨木莓於感染週期的作用時機,並評估其另一種花青素「矢車菊素-3-葡萄糖苷 (Cyanidin 3-glucoside, C3G)」的抗病毒功效。結果顯示,接骨木莓雖能抑制 HA 的活性,但在感染後期的抑制效果卻比感染前期更佳,且明顯減少病毒於細胞間的交互感染。對照前述臨床實驗,或許能為「接骨木莓雖非能完全避免感染,但對緩解症狀及縮短感冒時間具有十分顯著的成效」提供更具體的解釋。此外,接骨木莓或 C3G 的濃度亦和病毒抑制率具有正向關係,但實驗也發現 C3G 沒有促進細胞激素及增進免疫功能的效果,故推論接骨木莓的多醣才是發揮此部分功效的關鍵。

 

總結

接骨木莓具有豐富營養及藥理活性,在歐美常作為免疫健康的營養補充,以及抗流感的天然方案。其中的花青素能夠直接抑制流感病毒的活性,而多醣則能增進免疫機能,兩者可發揮協同的防護作用。近年隨著流感及新冠肺炎的疫情,使得免疫保健的需求大幅增長,並推動接骨木莓成為保健市場上倍受矚目的產品之一。然而,根據原料的萃取方式不同,其營養價值及效果也不一樣,如一般酒精萃取技術即無法保留接骨木莓的多醣成份。許多廠家為此而投入技術研發,發現膜過濾技術不僅無需使用有機溶劑,而且能同時保留莓果的花青素、多酚、類黃酮及多醣等活性物質。因此,在選擇相關產品時,建議能多詢問和瞭解其原料的詳細資訊,以確保產品符合自己的需求。

【圖文/崴達圖書館編輯群】

 

 

參考文獻

  1. Tiralongo E., et al. (2016). ” Elderberry Supplementation Reduces Cold Duration and Symptoms in Air-Travellers: A Randomized, Double-Blind Placebo-Controlled Clinical Trial.” Nutrients 8: 182.
  2. Torabian G., et al. (2019). ” Anti-Influenza Activity of Elderberry (Sambucus nigra).” J Func. Foods. 54: 353-360.
  3. Herold S., et al. (2015). “Influenza Virus-Induced Lung Injury: Pathogenesis and Implications for Treatment.” Eur Respir J. 45: 1463-78.

 

 

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