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記者黃曼瑩/台北報導

地球表面升溫,小心傳染病就在你身邊!因為環境污染未遏止,臭氧層破洞日漸擴大,造成南極冰融速度增加,地球表面溫度勢必節節升高,而嚴重影響生態……;根據在台以中文版現身的「哈佛醫訊」最新報導也針對地球溫度升高提出警訊:「地球表面平均溫度在下個世紀末,將會升高攝氏1-3度,原本容易發生在熱帶地區的蚊蟲傳染疾病如瘧疾、登革熱等,也將向北移,影響全球疫情。」
台北醫學大學家庭醫學科主任謝瀛華表示,近日外電報導最新一期「哈佛醫訊」針對地球溫度快速上升,提出最新警訊表示,地球正開始慢慢發燒,若不善加處理,會使傳染病復甦的狀況更加惡化,特別是各種由蚊子媒介的傳染病。聯合國的「全球氣候變化專責小組(IPCC)」預估地球表面的平均溫度在下個世紀末會升高攝氏1-3度,溫暖的氣候使得如瘧疾、登革熱等原本只會出現在熱帶的蚊蟲傳染疾病向北移。

過高的溫度還容易造成如洪水或乾旱等極端的氣候,提供大規模流行性疾病的溫床。1999年夏天在紐約爆發的西尼羅河病毒疫情可能就和乾燥的天氣有關,因為酷暑迫使鳥類和蚊子共享有限的水源。此外,溫暖的海水造成海藻大量繁殖,而海藻就是霍亂或海鮮中毒的元兇。

美國衛生官員在60年代末期宣告終結傳染疾病,但有關傳染病已銷聲匿跡的說法實在是言過其實。過去20年中,出現了30種以上的新型傳染病,還有10種多年不曾流行的疾病再度爆發。天花或許已經絕跡,全球的小兒麻痺也在2000年底根絕,但傳染性疾病會隨著我們邁入新世紀卻也是不爭的事實。

地球上最令人嘖嘖稱奇的事蹟大概就屬60億人口擠在這狹小的星球上製造各種生態浩劫,包括肺結核與其他疾病早已對隨處可見的廉價抗生素產生抵抗力;國際旅遊的頻繁直接助長了傳染疾病的擴散;食物大量、集中製造意謂著一批受到感染的漢堡能夠讓傳染疾病在短短的幾天之內擴散到全國。

這些現象並沒有受到忽視,1995年時,美國聯邦政府成立了一個追蹤全國食物相關疾病的監控系統──「食物網(FoodNet)」。世界衛生組織於1999年也發起世界性合作計畫,呼籲全球合力對抗流感。

在上次美國東岸爆發的西尼羅河病毒疫情之後,相關單位的衛生官員一再強調,希望民眾透過這些簡單又不傷環境的舉手之勞來減少病媒蚊的棲息。例如隨時記得把小孩子的橡皮游泳池倒過來放置,漏水的水管要修理好,還有不要把手推車留在院子裡以免積水。對抗生素具有抗藥性的微生物是大問題,可喜的是分子遺傳學似乎為新藥的研發帶來了一線曙光。

由於過去這段時間愛滋病及其他傳染病引起了大眾高度的關切,所以我們很可能忽略了整體狀況其實在進步中。美國境內傳染病的死亡率已降到1900年的1/8。不當的人為干預和對環境的破壞確實助長了疾病滋生,但現代人對傳染病已不再束手無策。就如「疾病管制局(CDC)」在最近的一篇文章中所指出,愛滋病毒在出現後的短短幾年內就被醫學界辨識出來,可是它若猖獗於20世紀初,將會是一個歷時數十年還找不到解答的謎題。

未來傳染疾病是否會從長期所居的劣勢中反敗為勝其實取決於多項因素,包括全球溫室效應、環境惡化、國際旅遊日益頻繁、政府食品法規與科學進步的速度。

(本文由 東森新聞報提供, 2002/04/29)

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