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適度攝食黑巧克力能幫助減少心血管疾病的風險

根據研究中顯示,有33 % 女性及26 % 的男性適度攝食黑巧克力後,能幫助減少發生心血管疾病的風險。

巧克力是不管成人還小孩都愛吃的甜食,在口味上多變,在許多研究中也顯示,具有抗氧化的物質,能提供抗氧化活性。最近的研究報導中指出,黑巧克力可幫助降低心血管疾病發生的機率。研究者的目的在於心血管疾病及腫瘤,利用測定血漿中C-reactive protein (CRP) 降低的含量來表示。CRP是ㄧ種蛋白質,用於發炎反應的指標,自己本身也是冠狀動脈心臟病形成的危險因子。

研究的動機是因為可可子中高含量的抗氧化劑,包括類黃酮類及其他種類的多酚化合物,他們可能對於發炎狀態下具有較好的功效,人們規律的適度攝取黑巧克力能降低血中CRP,換言之,發炎狀態會減緩。

根據世界健康組織表示,心血管疾病的種類包括有心臟病發作、心臟衰竭、規律性的高血壓,為世界死亡原因排名第三名,使心血管疾病成為世界第一名的殺手。
長時間攝取巧克力有利於改善心臟的健康情形,許多研究也指出,類黃酮為抗氧化劑的一種,具有降低心血管疾病的風險的功效,可可豆含有許多類黃酮,包括單體的黃烷醇類兒茶素、表兒茶素及OPC(寡聚體的原花青素)。

Di Guiseppe以及他的研究夥伴也曾經提出攝食黑巧克力者,比未攝食者平均能降低17%的CRP。然而,此研究提出的黑巧克力攝食量是少量的,有功效的劑量在約增加至每天6.7克左右,且此研究也指出,增加黑巧克力的劑量會導致總能量及飽和脂肪酸的增加,可能會妨礙類黃酮類在減緩發炎反應的功效。

研究內容:
從5000人中選取一部份人,其為健康的沒有任何慢性疾病。再選取1317人,其從未攝食過巧克力組成控制組,824人有規律性攝食黑巧克力作為實驗組,控制組的平均年齡為53歲,BMI為27,51%為男性。實驗組平均年齡為50歲,BMI為26.5,55%為男性。科學家在實驗的前一年以飲食頻率問卷去評估飲食的習慣,及研究巧克力攝食的頻率及巧克力的種類。黑巧克力的攝食數量,平均為一天5.7克。此外,影響因子為年齡、性別、社會地位、身體活動力的程度、是否吸煙,將其考慮到這些因子不會影響實驗結果,之後再行調整這些參數。實驗結果為黑巧克力的攝取與CRP濃度成負相關,表示當黑巧克力攝取量增加時,CRP濃度會減少。研究結果指出,有33 % 的女性及26 % 的男性在適度攝食黑巧克力後,能幫助降低發生心血管疾病的風險。

此研究增加了先前研究上對於食用黑巧克力在心臟上可能的益處,不過,重要的是要記得,攝食巧克力的種類選擇非常重要,如果巧克力中添加太多的添加物,對身體是不好的。巧克力含有高量飽和脂肪酸,所以在攝食上也必須注意量的問體,健康的運動及規律的攝取水果蔬菜,偶爾享受巧克力,才是有效維持健康心臟的方法。


資料來源:
Journal of Nutrition
Volume 138, Issue 10, pp. 1939-1945
“Regular Consumption of Dark Chocolate Is Associated with Low Serum Concentrations of C-Reactive Protein in a Healthy Italian Population”
Authors: R. di Giuseppe, A. Di Castelnuovo, F. Centritto, F. Zito, A. De Curtis, S. Costanzo, B. Vohnout, S. Sieri, V. Krogh, M.B. Donati, G. de Gaetano, L. Iacoviello

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