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記者梁惠雯╱台北報導

「鉈(Tl)」(讀音ㄊㄚ)是一種無色、無味的重金屬,多用於核子醫學心臟篩檢,一般人不易取得,其毒性強烈,約1至2公克就足以讓壯碩男子致死。回顧醫學文獻,「鉈」中毒曾在6年前引發國際醫界重視,一群北京清華大學學生,向世界發出求救信函,懇求醫界拯救一名命在旦夕的女學生。

林口長庚醫院神經內科醫師黃錦章說,「鉈」中毒在臨床上病例極少,患者依其誤食劑量,從早期類似感冒的肢體無力,到後期可能演變為癱瘓、呼吸衰竭。台灣並無正式病例報告,因此不易診斷。

「鉈」口服後會快速吸收,並會蔓延全身組織,造成腎、皮膚、神經、肌肉等病變,中毒者初期常被誤診為肺炎,之後開始腹痛、落髮,肢體也從疼痛、麻木到癱瘓,甚至呼吸衰竭至死。

1996年北京清華大學女學生朱令,突然四肢癱瘓、頭髮掉光,幾近變成植物人,她的同學透過國際網路發出求救信,獲得美、英、澳醫學專家回應,展開網路會診,確定是鉈中毒,這件事在當時是沸沸漡漡,最後朱令總算在國際群醫救治中,恢復知覺與氣力。

「鉈」會使毛髮掉落的特性,在100年前曾被拿來當作脫毛劑,後因發現其毒性強烈而被禁用,轉成為殺蟲劑。近半世紀來,「鉈」已無其傳統脫毛、殺蟲用途,而是利用其微量同位素,做為核醫心臟篩檢的利器。
(本文由 東森新聞報提供, 2002/05/14)

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