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隨著時代的變遷,醫療及各方面長足的進步,人類的壽命也因而大大的延長。根據行政院經建會人力規劃小組的估計”在未來十年內,台灣地區65歲以上的銀族,每年將以兩萬五千人的數目增加,到公元2001年,將佔總人囗數的8.05%。換句話說,銀髮族將成為社會的重要部份,絕不可等閒視之。

銀髮的醫療問題很多,而位於消化系的第一站一口腔及其組織佔有獨特的地位。在國人的觀念中,年紀大牙齒掉落是理所當然的事,因此會有韓愈祭十二郎文中”吾年未四十,而視茫茫,而髮蒼蒼,而齒牙動搖及袁枚祭妹文中雖親在,未敢言老,而齒危髮禿等這類文字的記載,似乎年紀大牙齒動搖脫落是無法避免的事,只能忍受並接受這個事實。然而隨著科學的進步,醫療知識的蓬勃發展,這個觀念已經被証實是錯誤的。也就是說,老天爺為我們設計的這副牙齒(指恆牙部份)是要給我們用一輩子的,問題是使用的人是否有去認識它,愛護它及保養它。

的確,口腔和身體其他器官一樣,會有老化的現象,這些改變是我們每個人應該去瞭解的。口腔的老化包括
(1)牙齒本身構造的變化:牙冠的部份會變短,牙髓腔變小等
(2)牙齒周圍的骨頭改變:這和全身性的骨頭變化相似;
(3)口腔黏膜角化程度降低,彈性減少等;
(4)唾液腺的機能下降,囗水的分泌減少;
(5)顳顎關節可能出現異常;
(6)出現惡性腫瘤的機會增加等。

接著我們來看看銀髮族常見的口腔疾病。
(1)牙周疾病:根據研究資料顯示,35歲以後牙齒被拔除的主要原因是牙周病而不是蛀牙,因此牙周病在老年人的口腔疾病中佔有重要的角色。
(2)牙齦萎縮與牙根蛀牙:牙齦萎縮的原因很多,大部分是因為罹患牙周病而引起的。這是由於在臺灣正確的刷牙方法不普及,加上老式
的觀念認為刷牙得使用硬毛牙刷所造成的。
(3)乾囗症:由於囗水分泌量減少,加上有些人須長期服用藥物,而造成口腔內會有燒灼的感覺?
(4)顳顎關節的毛病:由於口腔內牙齒的改變,加上現代人的生活腳步較快,因此這類的明病較多。
(5)義齒(假牙)所引起的黏膜病變:大部份的銀髮族或多或少都有裝置假牙,尤其是活動式的假牙若沒有經常的檢查,可能造成局部黏膜的受傷而導致病變。
(6)口腔癌:造成癌症的危險因子很多,但老年人罹患口腔癌的此例偏高也是事實,這值得我們去注意。

對於上述常見的毛病如何去預防呢?歸納起來不外乎兩項,一是從自己著手,每天花一些時間維護口腔的清潔,這包括刷牙及牙線的使用,有些人可能需要牙間刷的幫忙,而漱口水或多或少可以幫一部分的忙,但是絕不可以太依賴它,自己發現牙齒有冷熱敏感或其他異常的現象,應儘速找牙醫師診治。其次是接受定期檢查:”早期診斷,早期治療”是醫療不變的準則,這對保護銀髮族的意義更深遠。由於老化的緣故,有些疾病早一點發現就容易處理,有時候太晚發現,處理起來費時費事,且效果不好。

老化是無可避免的事實,但如何自己過個高品質的銀髮族生活,卻是值得我們去思考的。中國人以吃出名,若是我們能夠對自己的口腔多盡一份心力,那麼,我們絕對可以過一個更有意義,更充實的銀髮族生活的。

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