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時代進步,新興保健品的崛起,人們也愈來愈重視「抗氧化」,近年來,蝦青素愈來愈夯,甚至要冠上”抗氧化之王”的名號。蝦青素 (Astaxanthin) 是一種賦予蝦、蟹、魚等海洋生物熟悉的粉色色調的天然色素,蝦青素有助於減輕氧化壓力、增強免疫反應、壓制破壞性炎症,甚至能抑制癌細胞的生長和擴散。

蝦青素(Astaxanthin, C40H52O4)是類胡蘿蔔素的一種,人體不能自然合成,它主要來自雨生紅球藻以及蝦蟹的外殼,牡蠣和鮭魚,也可以從細菌和浮游生物中產生。

由於蝦青素的抗氧化力比傳統維生素C、花青素、兒茶素、維生素E、Q10都還要高,近年來成為廠商抗氧化商品的新寵兒。由下圖結構式,不難發現蝦青素(Astaxanthin)、β-胡蘿蔔素、葉黃素結構極為相近,但蝦青素多了OH基團與C=O基團,大大提升分子的親水性,整體分子親水性:蝦青素>葉黃素>β-胡蘿蔔素,使得蝦青素同時兼具親油性與親水性,使其能跨越細胞膜雙層磷脂質結構,故對於細胞內外皆具有抗氧化的作用。

來自美國華盛頓州立大學食品科學學院的研究人員評估了蝦青素對一組女性受試者的影響,她們全都攝取2或8毫克的蝦青素或安慰劑連續 8 週,之後研究人員對這些女性做結核菌素的試驗。

透過這項隨機、雙盲的實驗,研究人員發現蝦青素能幫助預防DNA損傷,尤其服用高劑量時效果更為明顯。採取蝦青素飲食與血液中C-反應蛋白 (CRP) 濃度降低也有關聯,CRP增加表示動脈粥樣硬化與動脈壁增厚的風險更高;研究小組還發現蝦青素能自然地幫助預防淋巴細胞生產過剩,同時促進體內自然殺手細胞毒的活性 (先天免疫系統的重要組成部分)。

 

蝦青素的好處不止於此,針對血脂的影響,2010年人體研究試驗,收錄61名年齡25-60歲的受試者,空腹三酸甘油脂平均落於120-200mg/dl,沒有過度肥胖,無糖尿病/高血壓者。受試者每天服用隨機分配,每天服用0,6,12,18毫克的蝦青素,持續服用3個星期。研究結果顯示連續服用青蝦素對於BMI、LDL(低密度脂蛋白)沒有幫助,但在每日服用12毫克與18毫克蝦青素的受試者,其TG(三酸甘油脂)明顯下降,而每日服用6毫克與12毫克,血液中的HLD(好的膽固醇)明顯增加。而對於BMI>25的族群,韓國人體研究顯示,每天服用20毫克的蝦青素,連續服用12週後,對於LDL有明顯下降的趨勢。

 

在服用劑量方面,研究顯示,蝦青素是非常安全的抗氧化劑,實驗中連續12週使用4-40克的劑量都未發現任何嚴重的副作用。不過目前建議劑量約為每日6-8毫克。蝦青素如同葉黃素、β-胡蘿蔔素一樣,建議配合含油脂的食物併服,會增加其吸收率。

 

水溶性蝦紅素

以水溶技術製造出來的AstaxH2O™水溶性蝦紅素,能提升蝦紅素的吸收率,及運用於飲品中,不受劑型限制。可保護心血管機能,預防心血管疾病,增加肌肉對氧氣的利用,有利於精神及體力的恢復。另外,蝦紅素具強抗氧化力,防止紫外線對肌膚的傷害,有「體內的陽傘」之稱。

 

參考資料:

https://goo.gl/63s6gs

微笑藥師網https://goo.gl/8CRs7M

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