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Omega-3不飽和脂肪酸與心血管疾病

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許多人或許有沒有注意到,在冰天雪地的北極,愛斯基摩人是不是幾乎沒有機會吃到各種多樣的蔬果,相反地,他們多是攝食以高脂肪和高蛋白的動物性食物來源,但是你知道嗎,他們很少得到心血管方面的疾病,這是什麼原因呢?答案就在於他們的食物大部份是深海魚類,如鮭魚鱈魚之類的食物,而這些魚類都富含深海魚油,深海魚油中富含omega-3脂肪酸。

根據世界衛生組織統計,全球每年約有1,650 萬人死於心血管疾病。另衛生福利部2011年的統計資料顯示,台灣因心血管疾病死亡的人數佔所有死亡人數的10.9%,高居所有死亡人數的第二位。而高血脂症是扮演心血管疾病以及動脈硬化的重要角色,一般而言,無論男女,血脂異常脂盛行率皆隨著年齡而增加,其好發年齡,在中年以後達到最高,且在60-69歲的人口中有五分之一以上的族群罹患高血脂症,情況相當嚴重。

透過流行病學及人體與動物研究可證實omega-3 不飽和脂肪酸的心臟保護效果。整體而言,omega-3 不飽和脂肪酸可以透過許多機轉達到預防心血管疾病的目的。例如:預防心律不整、抗發炎特性、抑制細胞激素(cytokines) 及誘導有絲分裂物質 (mitogens) 生成、刺激一氧化氮 (nitric oxide) 生成、抗血栓、減緩動脈粥狀硬化 (atherosclerosis)、改善血脂異常。

Omega-3 不飽和脂肪酸能有效改善血脂異常情形而降低心血管疾病的風險。ALA(α-次亞麻仁油酸)的主要效果在於調整脂蛋白 (lipoproteins) 的表現;而 EPA(二十碳五烯酸) 和 DHA (二十二碳六烯酸)則能降低三酸甘油脂 (triglyceride,TG) 的合成。脂蛋白脂解酶 (lipopotein lipase) 和脂肪組織的三酸甘油脂解酶 (triacylglycerol lipase) 分別是催化三酸甘油脂轉換成脂肪酸和單醯基甘油 (monoacylglycerol) 轉換成脂蛋白(lipoprotein) 的重要酵素。

Omega-3 不飽和脂肪酸具良好的抗血栓作用。主要是由於 EPA 抑制血小板內花生四烯酸 (arachidonic acid) 合成具有血小板凝集與血管收縮作用的血栓素 A2 (thromboxane A2)。另外,服用魚油也會提高體內前列腺素(prostacyclin) 的生成,prostacyclin 會使得血管舒張和減少血小板黏性。

導致動脈粥狀硬化因素在於富含膽固醇的脂蛋白誘發細胞增生,魚油可使形成動脈粥狀硬化斑塊(plaque) 的血小板衍生生長因子(plateletderived growth factors)減少和降低其信使 RNA (messenger RNAs) 的生成,有效地降低生長因子濃度即可減緩斑塊的生成。

秋冬季節已到來,又是心血管疾病發作的高危險時期,與心血關相關的主要死因包括了腦血管疾病、心臟疾病和高血壓性疾病,這三項主要死因尤其在秋冬季節轉換的時候,對於中老年人的健康危害更是嚴重,所以在此一時刻,關心自己家中的長輩及提早做好心血管疾病的預防保健。

 

參考資料:

https://goo.gl/Twz0nF

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Amy

全方位的保健諮詢專家

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