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魚油中的Omega-3脂肪酸能減緩健康老年人的肌肉質量減少。研究發現連續6個月每天補充Omega-3脂肪酸,與增加大腿肌肉量3.6%及肌肉強度4%有相關性。在6個月的Omega-3脂肪酸的療程中,顯著的益處影響大腿肌肉量、握力及肌肉強度,增加平均等速腿肌肉力量。

實驗中招募了60位健康的老年人,平均年齡60-85歲,以雙盲、隨機、控制試驗進行,隨機給予受試者Omega-3脂肪酸(1.86g EPA及1.5g DHA/天)或玉米油,時間6個月。實驗結果顯示,給予Omega-3脂肪酸的組別增加了3.6%的肌肉量、握力強度及重複上下的身體強度。實驗團隊指出使用Omega-3脂肪酸6個月的療程能預防2-3年因老年引起的的肌肉流失及機能。

Omega-3脂肪酸對於人體好處多多,而且因為人體無法自行合成,需要由外界食物來獲得,因此顯得格外重要。一般大眾都會由魚油產品來獲得EPA及DHA,吃素的人則是由藻類中來獲得。Omega-3脂肪酸中以DHA (docosahexaenoic acid ) 及 EPA (eicosapentaenoic acid)最為常見,其對於增加健康有大大的益處,包括能降低心血管疾病的風險、預防某些癌症的發生、對於懷孕期間的婦女為好的補充品、腦部及視力的發展及保健、關節的保健、改善情緒等好處,有許多政府或組織也都表示Omega-3脂肪酸確實具有許多益處。

不過,前陣子新聞報導指出,有許多魚油膠囊產品有疑似用沙拉油摻假的疑慮,因為彰化衛生局檢驗市面上的魚油膠囊產品,發現其中的EPA及DHA含量不達外面包裝標示所示,甚至只達標示值的17%,也發現國外進口的魚油產品的品質不一定優,因此在挑選魚油產品需要多注意。

挑選魚油產品有撇步,第一可先看看是否來自知名大廠生產,第二是否有明確標示EPA及DHA的含量,第三是否為有健康食品字號的產品。擁有健康食品字號的魚油產品,通常都需要經過第三公正檢驗單位檢驗其EPA及DHA的含量並確認為達到如外包裝標示,因此不知道如何下手挑選的你,可先挑選有「小綠人」標章的魚油產品,這樣就能簡單補充EPA及DHA囉!

參考資料來源:
http://www.nutraingredients.com/Research/Omega-3s-may-slow-age-associated-muscle-loss-RCT-data
Fish oil-derived n-3 PUFA therapy increases muscle mass and function in healthy older adults. American Journal of Clinical Nutrition.

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